Aspendos cité antique et théâtre romain

Plan d’Aspendos: cité antique et théâtre d’Aspendos

Aspendos, Turquie, située sur le plateau de la rivière Köprüçay à 47 km (29 miles) à l’est d’Antalya, au nord de la Méditerrannée. C’est l’endroit des théâtres les mieux conservés de tout le monde antique.

Aspendos Theatre

L’histoire d’Aspendos

Appelée à l’orgine Belkis par les Hittites, Apendos fut une des première cité dans la région à frapper sa monnaie. Le nom de la ville sur les pièces de monnaie du Ve siècle av. J.-C. et du IVe siècle av. J.-C. est Estwediya.

Aquaducts aspendosAspendos connut son heure de gloire dans le deuxième et troisième siècle. La plupart des monuments sont conservés y compris le magnifique théâtre, construit sous le règne de l’empereur Marc Aurèle (161-180). En contrebas de l’acropole se trouvent les ruines d’un aqueduc qui apportait de l’eau potable depuis l’Aspendos (Belkis) situées à 25 km. Durant cette période, Aspendos fut un centre de commerce important, exportant des tapisseries de fils d’or et d’argent, du mobilier et figurines faits de bois de citronnier, du sel tiré du lac Capria, du vins et des chevaux.

Au début du treizième siècle, Aspendos fut conquise par les Seljoukides turcs. Durant le regne du sultan Alaeddin Keykubad (ou Kay Qubadh Ier), le théâtre fut restauré et décoré de tuiles du style seljoukide afin de servir de palace.

En plus du théâtre, le site d’Aspendos révèle les restes importants d’un aqueduc, mais aussi d’une agora, d’une basilique et même d’un stade. Un autre site important d’Aspendos est pont seldjoukide en pièrre, und exploit de l’ingénierie seldjoukide datant de 800 ans. Il relie les 400 mètres de l’est de la route du théâtre vers l’autoroute et traverse la rivière Köprüçay.

Les amateurs de la randonnée pourront emprunter le chemin de Saint Paul depuis Aspendos en direction du plateau Anatolien du nord via le parc national « Köprülü Kanyon ». Il y a aussi l’option du rafting sur la rivière Köprüçay dans ce parc, ou encore de visiter près du village d’Altinkaya les ruines de Selge, autre cité antique.

Aida operet in aspendos theatre

Le théâtre accueille aujourd’hui l’Opéra international d’Aspendos et le Festival de ballet, organisé par l’Opéra et le Ballet national turc depuis 1994. Des concerts sont également donnés dans le cadre du Festival du film et d’Art d’Antalya. Le théâtre est célèbre pour son acoustique. Même le moindre bruit fait au centre de l’orchestre peut être facilement entendu dans les galeries supérieures.

Aspendos est surpeuplé en été par les groupes touristiques, il est préférable de venir hors saison, et pas pendant les mois de grosse chaleur. Si vous venez tout de même dans cette période, venez tôt le matin ou tard l’après-midi afin d’éviter chaleur et foule. La période d’été a tout de même un avantage : vous pourriez admirer les opéras et ballets dans l’ancien théâtre qui auront lieu à Aspendos.

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